Choisir sa pompe à chaleur air-air

La pompe à chaleur air-air comprend trois éléments : le module extérieur, le circuit de fluide frigorigène et les émetteurs de chaleur. Ces différents composants nécessitent d'être choisis avec soin car ils doivent répondre à vos besoins en termes de confort thermique et d'économies d'énergie.

 

Le module extérieur, le cœur du système de la pompe à chaleur air-air

L'unité extérieure constitue la pièce principale de la pompe à chaleur air-air, car elle est responsable du cycle thermodynamique. Placée à l'extérieure de l'habitation, elle subit les aléas climatiques. C'est également l'entité la plus technique de tout le système. Au moment du choix, il est important de prêter une attention particulière au compresseur. Cette pièce maîtresse de l’appareil est également la plus fragile. Elle doit être à la fois solide, efficiente et faible consommatrice d'énergie. Concrètement, il faut éviter de choisir un modèle de compresseur à piston. Beaucoup plus silencieux et résistant, le compresseur scroll (avec une spirale soudée sur un disque qui tourne dans le cylindre) et le compresseur rotatif (avec un disque excentrique qui tourne dans le cylindre), sont à privilégier.

Il est également conseillé de vérifier que le système ventilateur-échangeur de votre pompe à chaleur air-air dispose d'une protection suffisante contre le givre, sous peine de voir le rendement de votre équipement baisser en période hivernale.

Le circuit de fluide 

Ce circuit permet de faire circuler le fluide frigorigène au sein de l’installation de la pompe à chaleur air-air et de transmettre la chaleur. Le fluide frigorigène est un gaz nécessaire pour le bon fonctionnement de la PAC. Il doit être manipulé avec précaution par un professionnel qualifié. Si vous le désirez, vous pouvez être mis en relation avec l’un de nos professionnels partenaires via notre formulaire de demande de devis. Généralement fabriqué en cuivre, le circuit doit être le plus simple et le plus droit possible, afin d'éviter la multiplication de coudes et de points potentiels d'usure mécanique. Il faut savoir qu'une fuite provoque inévitablement une baisse de la pression et, par conséquent, une diminution du rendement de l’équipement.

Les émetteurs de chaleur de la pompe à chaleur air-air

La chaleur produite par votre pompe à chaleur air-air va permettre de chauffer de l’air qui sera ensuite diffusé dans votre habitation par un système de soufflerie qui peut prendre deux formes :

·         Les ventilo-convecteurs. Également appelés splits aérothermiques, ces émetteurs ressemblent à des radiateurs électriques. Ils sont particulièrement appréciés pour la souplesse de leur installation, quelle que soit la configuration de l'habitation. C'est la puissance du ventilo-convecteur qui détermine l'énergie prélevée au niveau du fluide frigorigène. Il faut en général compter un ventilo-convecteur par pièce à chauffer et ceux-ci peuvent être fixés aux murs, voire encastrés dans le plafond pour les systèmes dits à cassette. Si vous choisissez de les fixer au mur, cela occasionnera une contrainte. En effet, étant donné que vous devez conserver un chauffage d’appoint (électricité, fioul, gaz,bois), vous pourriez avoir deux émetteurs de chaleur distincts dans vos pièces.

·         Le diffuseur centralisé. Il s’agit tout simplement d’un très gros ventilo-convecteur généralement installé sous les combles ou dans une pièce de service et qui restitue la chaleur (ou le froid) via un système de gaines calorifugées qui vont mener l’air chaud à des grilles placées dans les murs des pièces à chauffer. Plus lourd à mettre en place car nécessitant plus de travaux, cet émetteur présente l'avantage de limiter la taille du circuit de fluide frigorigène puisque la production de chaleur est centralisée en un seul endroit. Il s'adapte particulièrement bien avec un modèle de pompe à chaleur air-air réversible. De plus, il permet de conserver vos radiateurs actuels sans que cela pose un problème esthétique, puisque les grilles de diffusion de chaleur sont relativement discrètes.

Le coefficient de performance, un critère à prendre en compte

Pour pouvoir comparer plusieurs modèles de pompes à chaleur air-air entre eux, il est recommandé de se fier, entre autres indicateurs, au coefficient de performance (COP). Cet indicateur correspond au rapport entre l'énergie consommée par l'installation aérothermique et la quantité d'énergie restituée. Si vous envisagez d'investir dans un modèle dont le COP est de 4, cela signifie que votre pompe à chaleur consomme 1 kWh d’électricité pour produire 4 kWh de chaleur. Il est important de noter que le COP est donné par le constructeur. Il correspond à des tests menés en laboratoire et ne correspond pas aux conditions réelles d’utilisation, notamment parce que la température extérieure varie et est généralement plus froide que celle des tests. Il ne doit donc pas être votre unique critère de choix. Veillez à ce que le COP soit suffisant pour obtenir certaines aides financières. Ainsi, pour avoir droit à la prime énergie (virement bancaire) que pourrait vous verser Total, il faut notamment que le COP de votre appareil soit égal ou supérieur à 3,9 (mesuré selon la norme EN 14511-2).

Le dimensionnement de la pompe à chaleur air-air

Ce critère revêt une importance toute particulière puisque le rendement de l'installation en découle directement. Pour l'évaluer, il faut prendre en compte la puissance de l'unité extérieure. Ainsi, si votre module affiche une trop faible puissance, vous ne bénéficiez pas du confort thermique auquel vous vous attendiez. A l'inverse, une pompe à chaleur trop puissante fonctionne en surrégime, ce qui peut écourter la durée de vie de votre installation tout en vous faisant consommer plus d’électricité.

 

En savoir plus - Quelques précautions supplémentaires

Pour vous assurer de la qualité de votre pompe à chaleur air-air, certains critères peuvent vous aider à faire votre choix parmi la multitude de modèles disponibles et de sociétés qui les commercialisent. Ainsi, prenez soin de vérifier que le matériel sélectionné ait reçu l'évaluation NF PAC, Eurovent, label EHPA ou Eco-label européen. D'autre part, votre installateur, en dehors de sa certification QualiPAC, doit être en mesure de vous présenter son attestation d'assurance décennale sur laquelle la mention "pompe à chaleur" doit être indiquée.